阅读我们的学科——计算机专业学习浅谈(4)

2007-02-26

四、理性思辨,体味计算机哲学

Bill Gates对计算机事业充满激情——“每天早晨醒来,一想到所从事的工作和所开发的技术将会给人类生活带来的巨大影响和变化,我就会无比兴奋和激动。”自由软件运动的精神领袖Richard Stallman几十年如一日,将打破知识垄断、共享人类智慧作为己任,带领着数以万计的软件志愿者推动着开源世界的发展。但并非每个计算机业者都能有Gates那样豪迈的气度和Stallman那种坚定的信仰,计算机及其相关技术对于大多数业者来说仅仅是兴趣爱好或者谋生的工具。计算机行业半个多世纪以来形成了其独有的文化氛围,作为一名计算机专业学生,了解专业文化,体味专业哲学,对于学习和从业都是具有指导意义的。

首先必须承认,计算机世界中存在着形形色色的意识理念差异。诸如微软帝国与开源世界的明争暗斗,不仅仅是一场商战,更多的是两种哲学的搏击。当代大学生多数是在微软Windows光环照耀下认识计算机的。在这种环境下,多接触一些开源世界的事物,对于理解计算机的本质不无裨益。《共创未来:打造自由软件神话》(《Free for All: How Linux and the Free Software Movement Undercut the High-Tech Titans》,中文版,上海科技教育出版社)是一本讲述开源世界发展史的书,你可以从中了解自由软件运动及其领袖人物的传奇故事,从而对GNU、Linux、OpenSource这些概念蕴生人性化的理解。清华大学王垠的《完全用GNU/Linux工作,摈弃Windows——你我共勉》、兰州大学黄平的《自由,你忘记了吗?》等长篇文章则是国人对开源运动的慷慨陈辞。尽管这些文章常常被指为“偏激”,但没有调查就没有发言权,无论支持还是反对,客观的认识是第一位的。

其次,我们应该用平和的心态对待知识与技术,衡准专业学习在生活中的位置。一些同学出于种种原因,成为了“先进技术”的追随者:通晓各类流行的编程语言,一有新版本的工具推出立即安装学习,一有新的技术论战立即关注其走向。还有一些同学成为了某些技术的忠实信徒:看准了Java就对.NET的东西置之不理。这些追随者和信徒们往往为突飞猛进的技术所累,以至于有感于学习的空虚。过分追捧技术可谓舍本逐末,死扣某一知识也显得目光短浅。一方面百变的技术离不开计算机科学的本源,在实践过程中深入理解基础知识是关键;另一方面任何技术都有统领其实现细节的思想精髓,观其形不如知其神。我们不妨甩开冗繁的技术,换个角度静下心来读几部计算机文化与哲学作品:

程序人生方面:《编程之道》(《The Tao of Programming》,双语版,电子工业出版社)一书出自一位对东方道家与禅宗思想有着独特理解的美国软件工程师之手,全书由一则则短小而富有哲理故事组成,以类似寓言的形式生动地反映了程序员群体的生活以及计算机文明的演进。闲暇时随手翻阅,即使不能立刻体会到每个故事的真谛,但随着自身阅历的增长,相信你会领悟程序人生的“道法自然”。

设计理念方面:开源软件界的“斗士”级元老Eric Raymond所著的《Unix编程艺术》(《The Art of Unix Programming》,中文版,电子工业出版社)一书,以Unix系统的设计原则为主线,展示了Unix所开启的“KISS”(Keep It Simple, Stupid!)编程文化与思维方式。对于很多干啃千篇一律的课本、禁锢于Windows开发的计算机专业学生来说,这本书一定能够使你眼界大开——“结构化”并非真理,“面向对象”也不是王道;而对于有一定Unix/Linux使用或开发经验的同学,这本书也一定会使你豁然明朗——原来一个程序的设计竟可以如此精巧!

管理哲学方面:对于有志于软件工程,想涉足项目管理的同学,《人月神话》(《The Mythical Man-Month》,中文版,清华大学出版社)这本书就有必要读一读了。它拿真实案例说事,仿佛一部实例化的软件工程课本。如果你在团队开发的道路上陷入了困境,不如参考一下前辈们是如何处理“人”与“月”二者之矛盾的吧。事实上不仅是软件工程,任何事业的成功,往往技术不是关键,社会科学的因素才是埋头技术的朋友们更应当关注的。

归根结底,计算机的哲学依旧是人的哲学。抛开理念之争议,超越技术的形式,以人为本地认识我们的行业与自身的地位,或许会使将来的发展道路走得更舒心一些。