杞人忧天也罢——写在我的Windows Live ID启用三周年

2009-02-12

Windows Live ID启用三周年

转眼间,我使用微软的网络服务八年多了,以自己域名注册的Windows Live ID也诞生整整三年了(微软的这个anniversary提示提醒了我)。世纪之交时申请Hotmail邮箱只是因为那时国内的ISP邮箱收费太高,免费邮箱容量小且服务不稳定。后来发现Hotmail变成了访问微软各种网络服务的.NET Passport,于是初学英语的我开始在MSN(Microsoft Network,非MSN Messenger)网站上探索。但微软当时针对中国市场的服务似乎不多,除了Windows中捆绑的MSN Messenger可以用,别的很多在线服务都是for U.S. only的。直到2005年底Windows Live计划面市,.NET Passport变成了Windows Live ID,面向全球市场的各种服务才蜂涌而至。Spaces、SkyDrive、Office Live、Admin Center、Mesh、OneCare、Favorites……尽管有很多抄袭的痕迹,尽管在竞争中不少产品都比Google略逊一筹,但不能不说微软还是很有创造力和决断力的。

微软和Google的产品我都喜欢尝鲜,我是在Windows Live开始Beta测试没多久便启用了现在这个自定义域名的Windows Live ID的。但最近一次Windows Live的改版却令我担忧:Windows Live增加了社会化网络(SNS)的元素。我并不反对微软来搅这一潭浑水,但微软是在原有Home、Spaces的基础上新增了SNS功能,并且将已有的用户默认地变成了它的SNS的用户,还在新版的Messenger中加入了SNS信息提示。这种强推的手段令人反感(在这一点上,Google Orkut就比较善意,是可以选择性加入和退出的,也不会影响Google Talk)。

我想大多数人和我一样,把Windows Live(其实主要是Messenger)当作私人性的、业务性的工具来使用的。除了Spaces是对外的窗口,别的什么资料,特别是好友信息,都是隐私内容。但现在的Windows Live开始社会化了、娱乐化了:Home上充斥着他人的Spaces上的东西,特别是那些无聊的Note;Network功能让人随意在我的好友和好友的好友之间跳来跳去;干净的Messenger窗口上增加了一堆八卦式的提醒,令人生厌。

有人说Profile、Spaces原先不就是公开的吗?可原先只要你不专门去设置,你的URL就是一个随机字串,除了你的好友可以在Messenger找到链接并打开,别人通常是找不到的。而现在通过Network,你的好友的好友的好友也都可以把它们翻出来。有人说把哪些好友加入你的Network、授权他查看你的SNS信息,不都是由自己决定的吗?那你可以试试把一个好友加入Network有多容易,从Network中删除又有多周折。再去看看Permissions的默认设置,多少内容都对Network以外的Contacts、Contacts extended甚至Everyone公开了呀!还有人说只要不使用Spaces之类的服务,不上传什么隐秘文件,单单使用一个Messenger不就得了?那我也要提醒你注意Messenger弹出的邀请或Hotmail中的邀请信,一不小心你就把对方加入了你的Network,从此为这个好友和他的Network成员们开了一扇门,让他们可以看到你都不慎把谁加入了你的Network。

微软把Windows Live Messenger这个原本定位明确的产品模糊化了。很多人选择它,原来就是图个专用、私密、清静一点,SNS化的Windows Live Messenger至少伤害了像我这类用户的情感。但是工作需要,用还是得用。我能够做的就是关闭Spaces,仔细检查Permissions设置,把一切对他人无关的信息设置为Privete或Just me。不是说我怕什么人肉搜索,我想公开的内容在我的主页和blog上都有公开。我所不喜欢的是微软这种通过对使用模式的隐性转变带来的对信息传播的知情权的减弱。我的观点就是:谁想看我的东西尽管来pull,但我不希望微软帮我满城push。

微软的这种变化或许还会引起一些公司的警觉,很多公司禁止员工在工作时间访问SNS性质的网站和国内某些娱乐化了的IM,而Windows Live正在向这个方向靠拢,有可能引发那些敏感的公司的封杀。对于在中国主要占领商务市场的Windows Live Messenger无疑是在自找没趣。另一方面,越来越庞大的Windows Live Messenger客户端给用户带来了麻烦,IM就是IM,绑定了SNS功能又能增加多少有效的SNS用户呢?何况微软和Google还都喜欢把这些产品强制在C盘安装,这都给那些人性化的第三方客户端创造了机会。不知道微软是怎么权衡这些利弊的。

最后转两篇“电脑玩物”上的旧文链接,提醒大家做好Windows Live的隐私的设置,减少事实风险和心理压力: