美国的收音机上有什么波段?

2016-02-22

我们知道,收音机一般会按照调制方式或频率范围划分“波段”。在国内常见的收音机上,调制方式主要包括调幅(AM)与调频(FM)。调幅波段一般包括短波(SW)、中波(MW)和长波(LW),有些收音机上还带有航空波段(AIR)。调频波段除了国标 FM 频率范围,有些收音机还提供校园或外国 FM 频率范围,以及电视伴音波段(TV)。近些年来,数字广播在一些城市兴起,我们又看到了一些带有 DAB、DAB+ “波段”的数字收音机。

美国的收音机是否也是这样划分波段的呢?事实上,国际电信联盟(ITU)对全球无线电频率使用有一定的规范。世界各国的模拟广播波段划分标准大致相同,只是在频率范围、频道频点及步进频率方面有少许差异。美国无线电管理政策的特点决定了其收音机上除了有这些公众广播波段,往往还有一些特殊波段。而在数字广播方面,由技术专利等原因,不同标准在不同国家的使用情况有所差异。本文简要介绍一些在中国的收音机上罕见的美国特色波段和技术。

美国的收音机

模拟广播

上世纪 60~90 年代,欧美销售的多波段收音机上常常能见到 CB(Citizens Band,民用)、PB(Police/Public Service Band,警用/公共服务)和 WB(Weather Band,天气)波段。

CB 民用波段 —— 该波段位于 27MHz 附近,亦称为“11 米波段”。欧美多数国家开放这一频段用于民用无线电语音通信,在一定功率范围内无需申请执照,也不限制使用该波段从事商业活动。美国将这一波段划分为 40 个频点,使用 AM 调制方式。70 年代前后,基于这一波段的民用电台(对讲机)在美国民间广泛使用,并特别受到长途货运司机的欢迎,成为司机沟通信息及消遣的工具。因此,很多收音机也提供了“只读”的 CB 波段。后来,随着移动电话和互联网的流行,CB 波段不再为一般民众所青睐,但仍有一些长途货运司机在使用。

PB 警用/公共服务波段 —— 该波段位于甚高频(VHF),一般分为高(150~160 MHz)、低(39~45 MHz)两段,主要使用 FM 调制方式。警用无线电台主要使用这一频段中的频点,一些政府机构也使用这个频段广播公共安全信息和紧急事件公告。为了方便政府发布紧急安全广播,同时满足公众对警察活动的好奇(这在美国多数州是合法的),这一波段也被不少多波段收音机所囊括。随着警用通信设备的数字化升级,以及公共安全通知机制的更新换代,如今 PB 波段里的公共信息已不多,能收到的更多是业余无线电爱好者(HAM)的通联。

WB 天气波段 —— 该波段亦称为 WX,包括 162.5MHz 附近的若干个频点,使用窄带 FM 调制方式,专用于北美地区。在美国,该波段的内容为“美国国家海洋和大气管理局气象广播”(NOAA Weather Radio),提供详细的本地天气报告和预报,同时也兼作政府紧急情况公告。这一波段频率范围小,很多收音机将其合并到了 PB 波段中。与在主流市场濒临淘汰的 CB、PB 波段不同,美国当今的一些收音机上仍提供 WB 波段,甚至有的收音机还具有收到紧急信息自动开机、自动换台的功能,足见其作为“救命稻草”的重要性。

数字广播

中国部分城市采用的 DAB/DAB+ 数字广播标准源于欧洲,在美国并不使用。美国普遍采用的数字广播标准是 HD Radio。同时,卫星数字广播在美国占有一定的市场,而传统的 FM 广播中亦有一点数字成份。

HD Radio “高清”广播 —— 该技术得名于高清电视(HDTV),是 iBiquity 公司的专利。不同于使用独立频率的 DAB/DAB+,HD Radio 在原有的 AM/FM 模拟信号附近增加 OFDM 调制的数字副载波,一方面可以为原有信号提供近似于 CD 音质的“高清增强版”,另一方面也支持“一套节目、多种偏好”的选择性接收模式。HD Radio 技术已被美国很多城市的 FM 广播电台采用。HD Radio 接收机主要以车载收音机、GPS 集成收音机或家用台式收音机的形式面市。终端用户接收 HD Radio 完全免费。

Sirius XM 卫星广播 —— 该名称既作为一种卫星数字广播平台的商标名,亦是经营该平台的公司名。这家公司由 Sirius 和 XM 两家公司合并而成,在其竞争对手歇业后成为全球唯一一家运营中的卫星广播公司,信号主要覆盖北美地区。由于合并了两家公司的技术,Sirius XM 的技术标准并不单一。其卫星载波位于 S 波段 2.3GHz 附近,同时设有地面中继网络作为城市区域的补充。目前该平台提供百余套广播节目,多数节目需付费收听。接收机以车载收音机为主,同时也提供基于互联网或手机应用的非卫星收听模式。

RDS 广播数据系统 —— 该技术并非指一个独立的波段,而是指在原有 FM 广播的模拟信号附近增加的另一种数字副载波。RDS 中一般包含电台呼号、节目类型和名称等信息,收音机接收后可在屏幕中显示,以便听众了解广播内容。针对车载收音机,RDS 还能提供交通信息、时钟校准、跨城自动切换电台频率等高级功能。RDS 技术在欧美的广播电台中广泛采用,并得到了车载收音机、手机内置收音机和中高端便携式收音机的普遍支持。由于收音机使用习惯的差异,该技术在中国的广播电台中并未大规模使用。